Eletään vuotta 1974 kun Irene ja Ilu Virtanen muuttavat Poriin. He perustavat yrityksen Watchman Oy:n ja aloittavat koiravartioinnin Porissa mm. satamassa vartioinnilla. Koti perustetaan Porin Reikkoon, vanhaan maalaistilaan. Samana vuonna syntyy esikoinen ja muutaman vuoden kuluttua tulee toinen tytär.

Reikossa Virtasten ilona on hyörinyt vuosien saatossa lampaita, possuja, kilejä, ankkoja ja kissoja mutta koirat ovat olleet aina menossa mukana, vuosista riippumatta. Jollain nekin piti ruokkia ja niinpä Ilu idearikkaana miehenä keksi mitä erilaisimpia ruokia koirille valmistettavaksi. Tehtiinpä jopa kultaisena 80-lukuna ikonisessa Erkki Aallon makkaratehtaassa Raumalla koirien HotDog makkaratankoa ja samaisen herran leipomossa, vanhassa Raumassa, leipomon puolella koirien näkkileipää.

NEUn tarinan alkuun asti vanhassa navetassa valmistettiin erilaisia koiranruokia ja saatettiinpa jossain vaiheessa tuoda maahan myös Royal Caninin kuivamuonaakin sekä ajaa sitä sitten ympäri Suomen maan pienet tyttäret tietenkin mukana opissa.

90-luvun lopussa, tarkemmin -98, alkaa NEUn tarina. Vanhaan navettaan oli hankittu yksi 80 litrainen kippikattila jolla tehtiin erilaisia keitoksia sekä omille että hoitokoirille ja pienimuotoisesti myyntiin makkarapötköjä tuttujen koirille ja kasvateille. Tuli uusi resepti jota sitten laitettiin asiakkaiden matkaan maistiaisiksi ja testiin. Loppu onkin sitten jo historiaa. Asiakkaat tulivat takaisin ja pyysivät ”sitä uutta tuotetta”. Kuningastuote oli syntynyt.

PerusNEUn sekä muiden varianttien kysyntä oli niin suurta, että piti perustaa uusi yritys koiran ruuille. Koska Ilu ei ole koskaan rakastanut paperihommia, pyysi hän esikoistytärtään Tyttiä hoitamaan yritystä. Tytti suostui ajatuksella, ”siinä oman työn ohessa.” Tällöin elettiin vuotta 2005.

Yritykselle piti keksiä nimi. Se kävi kuitenkin helposti ja valmistettava kuningastuote nimesi yrityksen tavallaan. Kaikkihan halusivat  ”sitä uutta” (saksaksi uusi=neu). Ilu on aina ollut innokas saksankävijä ja hän on kasvattanut saksanpaimenkoiria vuodesta 1975 alkaen joten saksankieli oli luonnollinen valinta nimelle. Ja koska tytär oli saatu remmiin, hyvä vaihtoehto sana neun kaveriksi oli frau (suomeksi frau=rouva), rouvahan kun tuo Tytti on. Siinä se nimi sitten oli, NEUfrau = uusirouva.

Virtaset ovat sittemmin jääneet eläkkeelle, mutta Ilun rakkaus koirien hyvinvointiin ei ole loppunut. Siitä kertoo muun muassa Ilun vuonna 2014 kehittämä KARP-sarja joka on kehitetty allergisille koirille joita valitettavasti nykypäivänä on todella paljon.

Puitteet ovat edelleen samat vanhat, vanha maalaisidylli ja entinen navetta, mutta tilat ovat päivitetty nykynormien mukaisiksi ja henkilökuntaakin on jo toistakymmentä. Voimme kutsua itseämme perinteiseksi perheyritykseksi. Tytin lisäksi täällä työskentelee Tytin mies Mika ja poika Roni.

Olen ylpeä isäni luomasta elämäntyöstä, josta on varmasti ollut vaikea hellittää ja luovuttaa toimintaa edelleen tyttären haltuun. Mutta me pidämme siitä hyvän huolen Neun porukan kanssa ja jatkamme valmistusta samalla linjalla kuin isäni, koirien hyvinvointi edellä.

Alla olevasta videosta pääset kurkistamaan toimintaamme